DE KLEUR VAN JE LEVEN

Een mevrouw met een kleurrijk sjaaltje spreekt me aan: “Ik ben al twee keer naar een lezing van jou gekomen en ik heb je ook voor en na wat geobserveerd. Jij hebt het dan wel over geluk maar je ziet er zelf zo weemoedig uit…” Ik schrik er toch een beetje van en ik probeer me te redden: “Weemoed is de glimlach van de ziel, mevrouw”. Ze heeft echter al een antwoord klaar: “Jij moet eens een cursus kleurenpsychologie gaan volgen”, zegt ze. “De kleur van je hemd past niet bij je gezicht”.

De kleur van je leven

Een mevrouw met een kleurrijk sjaaltje spreekt me aan: “Ik ben al twee keer naar een lezing van jou gekomen en ik heb je ook voor en na wat geobserveerd. Jij hebt het dan wel over geluk maar je ziet er zelf zo weemoedig uit…” Ik schrik er toch een beetje van en ik probeer me te redden: “Weemoed is de glimlach van de ziel, mevrouw”. Ze heeft echter al een antwoord klaar: “Jij moet eens een cursus kleurenpsychologie gaan volgen”, zegt ze. “De kleur van je hemd past niet bij je gezicht”.

Ik vrees dat ik met de kleurenpsychologie in de wereld van handlezers en oorkaarsen ga terecht komen. Er is echter een verschil tussen kleurensymboliek (die al snel uitmondt in zweverige kleurologie) en de meer wetenschappelijke kleurenpsychologie. Er staat alvast een hele resem bedrijven klaar met professioneel advies. Vraag bijvoorbeeld nooit opslag in een beige pak. Dat blijkt typisch een kleur te zijn waarmee je jezelf wegcijfert. Rood is dan weer te opvallend en te agressief. Wel geschikt voor harde onderhandelingen. Zwart geeft je een creatieve maar ook wat afstandelijke look. Sollicitanten voor een topjob hullen zich blijkbaar het best in donkerblauw of grijs: betrouwbaar en zakelijk. Hoe meer contrast er in de kleuren van de kleren van een man voorkomt, hoe dominanter hij overkomt.

Experimenten met kleuren tonen aan dat patiënten met psychische problemen sterke voorkeuren hebben voor bepaalde kleuren. Agressie gaat vaak gepaard met rood. Alzheimer patiënten kiezen meer voor groen. Verlegen mensen verkiezen pasteltinten en extraverte mensen geven een voorkeur aan heldere kleuren. Maar net zoals in de regenboog geldt hier: er zijn véél kleuren, nuances, accenten en verschillen.

We weten dat kleuren het gedrag van de mens en zijn stemming kunnen beïnvloeden. Omdat het hier om subjectieve ervaringen gaat, die niet voor alle mensen hetzelfde zijn, kunnen we ons alleen afstemmen op de gemiddelden. Welke kleuren stimuleren in het algemeen meer welbevinden, optimisme en geluk? Rood is warm maar heel dominant. Dat appreciëren we meestal maar in kleine hoeveelheden. Roodbruin maakt ons rustiger. Oranje en geel geven ons een feestelijk, zonnig en opgewekt gevoel. Niet toevallig dat de smiley overal geel is. Maar grote vlakken met die kleuren stoten ook af. Groen gebruiken we voor veiligheidssignalen en geeft ons rust. Blauw is zakelijk en koel, straalt zekerheid uit. Maar het kan ook star en kil worden. Veel hangt af van dosering, vormen, belichting, combinaties enz.

Welke kleuren worden veel in verband gebracht met optimisme? Geel en oranje. Zij zorgen ook in bloemenruikers voor de vrolijke toetsen. Mensen die geel als lievelingskleur noemen zijn vaak luchtig en levenslustig (al kan dat ook tot oppervlakkigheid leiden). De topper blijkt echter scharlaken rood te zijn. Deze schakering ligt tussen rood en oranje. Rood op zich heeft immers ook iets agressiefs en dominant. Extreem kan een voorkeur voor vuurrood leiden tot groot verlangen naar zichtbaarheid en zelfs naar (zelf)vernietigingsdrang. Scharlaken of oranje rood wordt meer gekozen door actieve, temperamentvolle en strijdvaardige mensen die naar buiten gericht zijn. Ze stralen warmte, passie, zinnelijkheid en intensiteit uit. Ze willen ook wel gezien worden, niet door macht maar door voorop te gaan. Ze willen verkennen, ontginnen, ontdekken en nieuwe ervaringen opdoen. Op zijn best zijn het aangename, moedige en enthousiaste mensen. Als ze overdrijven worden ze te zelfzeker, overmoedig, ongeremd, tegendraads en brutaal. Wie dan weer te weinig scharlaken in zijn bloed heeft, ervaart problemen in de omgang met anderen, is onverschillig en afstandelijk. Maar welke kleur er bij weemoed past, nee dat weet ik nog altijd niet.

Leo Bormans